什麼是牛樟芝

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認識牛樟芝

牛樟芝學名Antrodia camphorata,外型呈板狀或鐘狀,表面呈鮭紅色,其氣芳香、味辛苦,又稱樟芝、紅樟、樟菰、牛樟菇、紅牛樟芝,或是樟窟內菰,為台灣特有的一種真菌,屬於非褶菌目、多孔科、多年生蕈菌類,僅生長於台灣海拔450~2000公尺間的老齡牛樟樹上,通常生長在腐朽樹幹的心材內壁,或枯死倒伏的牛樟樹木材陰暗潮濕的表面。

牛樟芝具有優異的養生保健功效,透過現代化的分離分析技術,牛樟芝所擁有的生理活性成分大致如下:三萜類化合物(triterpenoids)、超氧歧化酵素(superoxide dismutase:SOD)、多醣體(polysaccharides)、腺苷(adenosine)、β-D-葡聚醣、維生素(B、菸鹼酸)、蛋白質(含免疫蛋白)、鈣、磷、鐵、鎂等礦物質與核酸……其中三萜類化合物為最重要的成分。目前有上千篇的研究,顯示三萜類有益人體健康,佐證台灣民間對牛樟芝具多重保健功效的說法。

過去台灣原住民即懂得食用牛樟芝做保健。他們由於飲酒所造成的身體不適,在喝過牛樟芝所熬煮的湯汁後,居然感到精神旺盛,因此長久以來原住民都視牛樟芝為最珍貴的藥材!

野生牛樟芝生長期為每年6~11月。其生長速度緩慢,因此非常稀少珍貴,所以又被稱為「台灣森林中的紅寶石」。由於這樣的生長特性,使得牛樟芝的身價始終居高不下,是全世界市場上最昂貴的野生真菌。

民間傳說牛樟芝有各種保健功效,與靈芝相較,牛樟芝的三萜類含量高達15% ~ 45%,而每種靈芝內的三萜類含量僅約1% ~ 3%。靈芝自古即被視為中藥的三寶,而三萜類高於靈芝數倍的牛樟芝,其養生功效自是不言而諭。

牛樟芝所含營養素,不管是對人體內部的促進,像是有助腸胃蠕動、增強代謝等;或外在肌膚的助益,保持上皮組織健康的功能,可以說對內產生潔淨、調整體質與生理機能,滋補強身,增強體力,促進新陳代謝,使精神旺盛的功用;對外有助養顏美容,保持皮膚光滑亮麗。